День Красного Креста и Красного полумесяца празднуется 8 мая во всем мире.


В этот день родился основатель Международного Комитета Красного Креста (МККК), швейцарский гуманист и общественный деятель, лауреат первой Нобелевской премии мира Анри Дюнан.
24 июня 1859 года Дюнан стал свидетелем кровавой битвы возле селения Сольферино, после которой на поле боя остались десятки тысяч раненых, которые истекали кровью и погибали от жажды, но никто им не оказывал помощь. Дюнан обратился к жителям близлежащих селений с призывом помочь несчастным, не считаясь с тем, какой они национальности, в какой армии воевали, на каком языке говорят.
В октябре 1863 года в Женеве состоялась Международная конференция, на которой представители 14 стран и четырех благотворительных организаций поддержали идею Анри Дюнана – создать в каждой стране добровольные комитеты для оказания помощи раненым.
В 1864 году была принята первая Женевская конвенция, которая обязывала армии обеспечить заботу о раненых солдатах, вне зависимости от того, к какой стороне они принадлежали, и ввести единую эмблему медицинской службы. Таким особым международным отличительным знаком санитарных формирований армий, обеспечивающий правовую защиту на полях сражений стал красный крест на белом фоне.
В настоящее время эмблема красного креста и красного полумесяца используется как защитный и как отличительный знаки национальных обществ Красного Креста и Красного Полумесяца (в 2005 году была принята дополнительная эмблема – красный кристалл (красный квадрат на белом фоне), чтобы страны, не желающие принимать эмблему красного креста или эмблему красного полумесяца, могли присоединиться к движению). 
Международный Комитет Красного Креста является беспристрастной, нейтральной и независимой организацией, цели и задачи которой заключаются в том, чтобы защищать жизнь и достоинство людей, пострадавших от вооруженных конфликтов и других ситуаций насилия, и предоставлять им помощь.

В России общество Красного Креста было создано в мае 1867 года под названием "Общество о попечении раненых и больных воинов", в 1879 году переименовано в Российское общество Красного Креста (РОКК). В 1923 году был создан Союз обществ Красного Креста и Красного Полумесяца СССР (СОКК и КП СССР, Советский Красный Крест), объединивший общества Красного Креста России, Украины, Белоруссии, Армении, Грузии и Красного Полумесяца Азербайджана. В 1992 году СОКК и КП СССР был ликвидирован, а его правопреемником стал Российский Красный Крест (РКК).
С самого момента создания организации ее основой были добровольцы, которые и по сей день играют важную роль во всех мероприятиях Красного Креста. В настоящее время в реестре добровольцев Российского Красного Креста числится 65 тысяч человек, которых организация привлекает для осуществления различных социально-гуманитарных проектов.

Материал подготовлен на основе информации РИА Новости и открытых источников